לראשונה: עצמות אייל קדום נמצאו במחשופים בני מיליוני שנים בעמק הירדן | האוניברסיטה העברית בירושלים | The Hebrew University of Jerusalem
דלג לאתר בעברית
דלג לאתר באנגלית
דלג לאתר בערבית
דלג למפת אתר

לראשונה: עצמות אייל קדום נמצאו במחשופים בני מיליוני שנים בעמק הירדן

קבוצה של חוקרים מהאוניברסיטה העברית מצאה עדות ראשונה לקיומו של מין יבשתי, סוג של אייל קדום, באזור הכינרת כבר לפני כ-9 מיליון שנים
14/11/2017

קבוצה של חוקרים מהמכון למדעי הארץ, מהאוספים הלאומיים לטבע של האוניברסיטה העברית ומהמכון הגיאולוגי חשפו עדות ראשונה לקיומו של מין יבשתי, סוג של אייל קדום, באזור הכינרת כבר לפני כ-9 מיליון שנים. התגלית נעשתה במסגרת עבודות הדוקטורט של אלכסיס רוזנבאום ודותן שקד-גלבנד מהמכון למדעי כדור הארץ, האוניברסיטה העברית, אשר שחזרו באופן פרטני את הסובב של עמק הירדן התיכון באזור נחל חגל. במהלך מחקרם, שעסק בתכונות אגם הכנרת הקדום ובמיפוי ושחזור של סוגי הרכיכות שחיו בו ואפיון סביבת ההרבדה שלהם, מצאו החוקרים בתוך אחד המאספים עצם זרוע (humerus) של מה שנראה כמו אייל קדום. העצם הייתה שחוקה בחלקה ושקועה בתוך משקע חופי, וההשערה היא שככל הנראה החיה מתה לחופי האגם ונשחקה על די גליו.

נוכחות אייל קדום אמנם אינה נדירה במאספים בני אותו זמן, אך זוהי הפעם הראשונה ששרידים שכאלו מתגלים בארץ. הסיבה לכך נעוצה, ככל הנראה, בתהליכים של בלייה וקבורה. הימצאות עצם האייל הקדום מרמזת על עולם עשיר בבעלי חיים יבשתיים המוכר מאזורים אחרים בלבנט ובאגן הים התיכון. יתרה מכך, התפתחות גופי מים מתוקים במהלך סוף תקופת המיוקן באזור אגן הים התיכון היא שאפשרה את תפוצת האיילים מאסיה מערבה.

אגם הכנרת הוא אחד מהאגמים העתיקים ביותר בעולם וגוף המים המוכר לנו הוא למעשה שארית של 'אגם בירה', האב הקדמון של אגם כינרת שהתקיים באזור עמק יזרעאל, הגליל התחתון ובקעת כנרות לפני כתשעה מיליוני שנים. הוא השתרע מרמת הגולן במזרח ועד אזור טבעון במערב וכיסה את האזור המורם היום של הגליל התחתון. עבודת החוקרים הייתה לשחזר את השתרעות האגם ולאפיין את הרכב המים שמילאו אותו (מים מתוקים עד קצת מליחים) תוך אפיון של הקונכיות שחיו במימיו.

שחזור ההיסטוריה ותכונות גופי המים הקדומים בישראל נעשו בעבר במסגרת מחקרים על ההיסטוריה הגיאולוגית והסביבתית של אזור ישראל. למחקרים מסוג זה ישנה חשיבות רבה להבנת שינויי האקלים באזורינו במיליוני השנים אחרונות ובהבנת התפתחות הים התיכון שאנו מצויים בשוליו. בתקופת אגם בירה חדר הים התיכון כמה פעמים אל האזורים הנמוכים של עמק יזרעאל, הגליל התחתון של אז ובקעת כנרות. חדירות אלה הובילו במקומות הנמוכים כמו אגן כנרות להשקעת חתכים עבים של מלח. באמצעות קביעת זמן חדירות הים והשפעותיו על אוכלוסיית הרכיכות והמינים שחיו בו, ניתן להבין ולהסיק רבות מכך על היסטוריית ההרבדה באזור וכן על ההשתנויות האקלימיות וההתחממות הגלובלית. לדוגמא, בתקופות אחרות האגם היה מתוק יותר ואפשר לבעלי חיים להגיע לשוליו, דוגמת האייל הקדום שנמצא בין משקעי אגם בירה. 

בתמונה: עצם הזרוע humerus)) של האייל הקדום שנמצאה, צילום: אסף אוזן, אוספים הלאומיים לטבע של האוניברסיטה העברית

תמונת כתבת חדשות 
לראשונה: עצמות אייל קדום נמצאו במחשופים בני מיליוני שנים בעמק הירדן